Ernst Lubitsch

Ernst Lubitsch

Darsteller, Regie, Drehbuch, Schnitt, Produzent
*29.01.1892 Berlin; †30.11.1947 Los Angeles, Kalifornien, USA

Biography

Ernst Lubitsch, geboren am 29. Januar 1892 in Berlin als Sohn eines Schneidermeisters, absolvierte nach dem Gymnasium zunächst eine Lehre in einem Stoffgeschäft und arbeitete danach als Buchhalter im Geschäft seines Vaters. Durch die Bekanntschaft mit dem Schauspieler Victor Arnold, dessen Schüler er wurde, entdeckte er seine Leidenschaft für die Schauspielerei. Nach vereinzelten Auftritten in Kabaretts und auf Kleinkunstbühnen erhielt er durch Arnolds Vermittlung im Jahr 1911 ein Engagement als Kleindarsteller an Max Reinhardts Deutschem Theater, wo er schon bald in prägnanten Rollen auftrat. Seine erste Filmrolle spielte Lubitsch höchstwahrscheinlich 1913 in "Die ideale Gattin" (ganz gesichert ist diese Information nicht). Im Jahr darauf gab er den Kommis Moritz Abramowsky in Carl Wilhelms "Die Firma heiratet", einer Produktion der "Projektions AG Union" (PAGU), für die er in den nächsten Jahren arbeitete. Sein von ihm selbst kreierter Rollentyp war dabei stets ähnlich und beim Publikum sehr erfolgreich: ein gewitzt vorlauter Lehrling, dem mit Dreistigkeit und Schlitzohrigkeit der Aufstieg gelingt und zum "Stolz der Firma" avanciert – so der Titel von Wilhelms und Lubitschs nächstem gemeinsamen Film.

Gegen Ende 1914 gab Lubitsch mit "Fräulein Seifenschaum" dann auch schon sein Debüt als Hauptdarsteller und Regisseur in Personalunion. Im Winter 1914/15 gründete er gemeinsam mit dem Schauspieler Ernst Mátray die Firma Malu-Film, für die er mindestens zwei Filme produzierte. Unabhängig davon war er zu diesem Zeitpunkt bereits ein neuer Komödien-Star und beim Publikum nicht zuletzt dank seines zuweilen etwas rüden Humors äußerst populär. 1915 rief die PAGU sogar eine eigene "Lubitsch-Serie" ins Leben. Als Autor und Regisseur zählte er Ossi Oswalda, Harry Liedtke, Victor Janson, und Margarete Kupfer zu seinen Schauspiel-Stars.

1916 entstand mit "Schuhpalast Pinkus", in dem er den Lehrling und späteren Ladenbesitzer Sally Pinkus verkörpert, einer der ersten echten Lubitsch-Klassiker. 1919 folgte (nach einer ganzen Reihe anderer Werke) mit der romantischen Komödie "Die Austernprinzessin" einer seiner bis heute berühmtesten frühen Filme, der die Kritik nicht zuletzt auf Grund seines ausgefeilten visuellen Stils und seiner originellen Dekors begeisterte.

1919 realisierte Lubitsch "Madame Dubarry", seinen ersten großer Historienfilm, der ihn auch in den USA bekannt machte. Mit "Sumurun" (1920), "Anna Boleyn" (1920) und "Das Weib des Pharao" (1921) setzte er seine Reihe an aufwändigen und kostenintensiven Historienfilmen fort. Zu seinen wichtigsten und regelmäßigen Stars gehörten Pola Negri, Emil Jannings und Henny Porten. Nachdem sich sein erstes amerikanisches Filmprojekt Ende 1921 zerschlug, kehrte Lubitsch nach Berlin zurück und nahm das Drama "Die Flamme" mit Pola Negri und Alfred Abel in den Hauptrollen in Angriff – es sollte sein letzter deutscher Film bleiben.

Ende 1922 reiste Lubitsch erneut nach New York, um auf speziellen Wunsch der Hauptdarstellerin und Produzentin Mary Pickford deren Komödie "Rosita" zu inszenieren. Während der Dreharbeiten kam es jedoch zu Differenzen zwischen Regisseur und Star – als Folge wurde trotz eines Erfolgs bei Kritik und Publikum Lubitschs Vertrag nicht verlängert.

Daraufhin erhielt Lubitsch einen Vertrag bei Warner Bros. In den kommenden drei Jahren inszenierte er für das Studio fünf Filme: "The Marriage Circle" (Die Ehe im Kreise, 1924), "Three Women" (Drei Frauen, 1924), "Kiss Me Again" (Küß mich noch einmal, 1925), "Lady Windermere's Fan" (Lady Windermeres Fächer, 1925) und "Kiss Me In Paris" (So ist Paris, 1926). Bei allen handelt es sich um temporeiche Gesellschaftskomödien, bei denen Lubitsch ein besonderes Geschick für pikante erotische Andeutungen und vielsagende Auslassungen entwickelte – womit er das Publikum begeisterte und die amerikanische Zensur düpierte. Dieser spezielle Stil wurde später als der "Lubitsch-Touch" berühmt.

Ab Mitte der 1920er Jahre gehörte Lubitsch zu den gefragtesten Regisseuren in Hollywood. 1926 löste er seinen Vertrag mit Warner, inszenierte für MGM "The Student Prince in Old Heidelberg" (Alt Heidelberg, 1927) und erhielt 1928 einen Vertrag bei der Paramount. Bei seinem ersten Paramount-Film "The Patriot" (Der Patriot, 1928) engagierte er seinen einstigen Lieblingsschauspieler Emil Jannings für die Hauptrolle. Das Berg-Melodram "Eternal Love" (Der König der Bernina, 1929) wurde Lubitschs letzter Stummfilm.

In der Folgezeit nutzte er die Möglichkeiten des Tonfilms bei einer Reihe von Film-Operetten: "The Love Parade" (Liebesparade, 1929), "Monte Carlo" (Monte Carlo, 1930), "The Smiling Lieutenant" (Der lächelnde Leutnant, 1931). Einmal mehr nahm Lubitsch dabei die Position eines stilbildenden Vorreiters ein. Auch die schlitzohrige Gaunergeschichte "Trouble In Paradise" (Ärger im Paradies, 1932) wurde zu einem Klassiker der Filmkomödie. 1934 drehte er mit "The Merry Widow" eine weitere komödiantische Operette, diesmal für MGM und nach einem Drehbuch von Ernest Vajda und Samuel Raphaelson, die in den 1930er Jahren die meisten seiner Filme schrieben.

Im Januar 1935 wurde Lubitsch von den Nationalsozialisten in Abwesenheit die deutsche Staatsbürgerschaft aberkannt. Einen Monat später ernannte man ihn zum Produktionschef der Paramount, eine Position, die er jedoch nach einem Jahr wieder abgab. Dafür wurde er im Frühjahr 1936 verantwortlicher Leiter einer eigenen Produktionsgruppe. Er drehte "Angel" (Engel, 1937) mit Marlene Dietrich in der Hauptrolle und inszenierte mit den Komödien "Bluebeard's Eighth Wife" (Blaubarts achte Frau, 1938) und "Ninotchka" (Ninotschka, 1939) zwei weitere Klassiker in Folge. Als Co-Autor für die beiden letzten Filme war Billy Wilder verantwortlich, dem nicht zuletzt die satirische Schärfe der Dialoge zu verdanken ist.

Auch in den nächsten Jahren riss die Serie der Lubitsch-Meisterwerke nicht ab: 1940 drehte er die anrührende Komödie "The Shop Around the Corner" (Rendezvous nach Ladenschluß) mit James Stewart und Margaret Sullavan in den Hauptrollen, 1942 "To Be Or Not To Be" (Sein oder Nichtsein), eine bissige Satire über eine jüdische Schauspieltruppe, die ihre Flucht aus dem von Nazis besetzten Warschau plant. Wegen seiner Verulkung eines ernsten Themas von Teilen der Kritik zunächst angegriffen, ist auch dieser Film längst ein Klassiker und womöglich Lubitschs berühmtestes und beliebtestes Werk.

1943 wechselte Lubitsch zu Twentieth Century Fox und inszenierte die Gesellschaftskomödie "Heaven Can Wait" (Ein himmlischer Sünder). Daneben betreute er als Produzent Otto Premingers "A Royal Scandal" (1945) und Joseph L. Mankiewiczs "Dragonwyck" (Weißer Oleander, 1946). 1946 erlitt er einen Herzinfarkt, von dem er sich nie mehr vollständig erholte. Dennoch führte er noch im gleichen Jahr die Regie bei der romantischen Komödie "Cluny Brown". Bei der Oscar-Verleihung 1947 wurde er mit einem Ehrenpreis für sein Lebenswerk ausgezeichnet. Kurz darauf nahm er seinen letzten Film "That Lady In Ermine" (Die Frau im Hermelin) in Angriff, musste die Arbeit jedoch vorzeitig abbrechen; Otto Preminger stellte den Film für ihn fertig.

Am 30. November 1947 starb Ernst Lubitsch in Hollywood an einem neuerlichen Herzinfarkt.

Filmography

2015/2016 Frantz
based on
 
1976/1977 Hitler - Eine Karriere
Participation
 
1957/1958 Das gab's nur einmal
Participation
 
1948 That Lady in Ermine
Director, Producer
 
1946 Cluny Brown
Director, Producer
 
1946 Dragonwyck
Producer
 
1944/1945 A Royal Scandal
Director, Producer
 
1943 Heaven Can Wait
Director, Producer
 
1941/1942 To Be or Not to Be
Director, Story, Producer
 
1941 That Uncertain Feeling
Director, Producer
 
1939/1940 The Shop Around the Corner
Cast, Director, Producer
 
1939 Ninotchka
Director, Executive producer
 
1937/1938 Bluebeard's Eighth Wife
Director, Producer
 
1937 Angel
Director, Producer
 
1936 Desire
Producer
 
1934/1935 La veuve joyeuse
Director
 
1934 The Merry Widow
Director, Producer
 
1933 Design for Living
Director, Producer
 
1932 If I Had a Million
Director, Screenplay, Producer
 
1932 Trouble in Paradise
Director, Screenplay, Producer
 
1932 Une heure près de toi
Director
 
1931/1932 One Hour with You
Director, Producer
 
1931/1932 Broken Lullaby
Director, Producer
 
1931 The Smiling Lieutenant
Director, Screenplay, Producer
 
1930 Kohlhiesels Töchter
based on
 
1930 Galas de la Paramount
Director
 
1930 Monte Carlo
Director, Producer
 
1929/1930 Paramount on Parade
Director
 
1929/1930 The Vagabond King
Director
 
1929 The Love Parade
Director
 
1929 Eternal Love
Director
 
1928 The Patriot
Director, Editing, Producer
 
1927 The Student Prince in Old Heidelberg
Director, Producer
 
1926 The Honeymoon Express
Director
 
1926 So This Is Paris
Director
 
1925 Lady Windermere's Fan
Director, Editing, Producer
 
1925 Kiss Me Again
Director
 
1924 Forbidden Paradise
Director
 
1924 Three Women
Director
 
1923/1924 The Marriage Circle
Director, Producer
 
1923 Rosita
Director
 
1922 Die Flamme
Director, Producer
 
1921 (?) Salome, die Blume des Morgenlands
Director
 
1921 Das Weib des Pharao
Director, Producer
 
1921 Die Bergkatze
Director, Screenplay
 
1920 Anna Boleyn
Director
 
1920 Sumurun
Cast, Director, Screenplay
 
1920 Mephistophela
Director
 
1919/1920 Kohlhiesels Töchter
Director, Screenplay
 
1919/1920 Die Wohnungsnot
Director, Screenplay
 
1919/1920 Romeo und Julia im Schnee
Director, Screenplay
 
1919 Madame Dubarry
Director
 
1919 Die Austernprinzessin
Director, Screenplay
 
1919 Rausch
Director
 
1919 Die Puppe
Cast, Director, Screenplay
 
1919 Der lustige Ehemann
Screenplay
 
1918/1919 Meine Frau, die Filmschauspielerin
Director, Screenplay
 
1918 Die Augen der Mumie Ma
Director
 
1918 Ich möchte kein Mann sein
Director, Screenplay
 
1918 Meyer aus Berlin
Cast, Director
 
1918 Carmen
Director
 
1918 Der Fall Rosentopf
Cast, Director, Screenplay
 
1918 Das Mädel vom Ballett
Director
 
1918 Der Rodelkavalier
Cast, Director, Screenplay
 
1917 Wenn vier dasselbe tun
Cast, Director, Screenplay
 
1917 Das fidele Gefängnis
Cast, Director, Screenplay
 
1917 Der Blusenkönig
Cast, Director, Screenplay
 
1917 Hans Trutz im Schlaraffenland
Cast
 
1917 Käsekönig Holländer
Cast, Director, Screenplay
 
1917 Ossi's Tagebuch
Director, Screenplay
 
1917 Prinz Sami
Cast, Director, Screenplay
 
1916 Die neue Nase
Cast, Director
 
1916 Keiner von beiden
Director
 
1916 Der G.m.b.H.-Tenor
Cast, Director
 
1916 Das schönste Geschenk
Cast, Director
 
1916 Schuhpalast Pinkus
Cast, Director
 
1916 Dr. Satansohn. Phantastisches Schauspiel
Cast
 
1916 Leutnant auf Befehl
Cast
 
1915 Der schwarze Moritz
Cast
 
1915 Der letzte Anzug
Cast, Director
 
1915 Der Kraftmeyer
Director
 
1915 Sein einziger Patient
Cast, Director
 
1915 Blindekuh
Cast, Director
 
1915 Aufs Eis geführt
Cast, Director, Producer
 
1915 Zucker und Zimt
Cast, Director, Screenplay, Producer
 
1915 Der gemischte Frauenchor
Cast, Director
 
1915 Als ich tot war
Cast, Director, Screenplay
 
1915 Robert und Bertram. Die lustigen Vagabunden
Cast
 
1915 Arme Maria
Cast
 
1915 Wie ich ermordet wurde
Cast
 
1914/1915 Fräulein Piccolo
Cast
 
1914/1915 Fräulein Seifenschaum
Cast, Director
 
1914/1915 Ein verliebter Racker
Cast
 
1914 Der Stolz der Firma
Cast
 
1914 Bedingung - kein Anhang!
Cast
 
1913 Die ideale Gattin
Cast
 
1913 Die Firma heiratet
Cast
 

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